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22 janvier 2016 5 22 /01 /janvier /2016 05:58

C'est en bus de nuit VIP que nous avons rejoint Mandalay depuis Hpa-An (737 km). Une sacrée expérience ! Le confort était nettement supérieur à ce que nous avions connu jusque là. Les sièges sont vraiment très inclinables. On vous fournit de l'eau, une couverture. La clim fonctionne à plein régime à 16°, les écrans de télé dffusent des séries locales qui font beaucoup rire les passagers, de la musique ou des clips. Les leds restent allumées toute la nuit. Bref, pour dormir, faut être bien couvert, équipé de boules quiès et d'un masque pour les yeux. Le bus s'est arrêté 2 à 3 fois pour des arrêts pipi et nourritures. Inutile de préciser qu’il n’y a rien à voir hormis des aires d’autoroute.

14 heures de trajet direct

14 heures de trajet direct

Nous étions les seuls touristes dans le bus et dans la cantine. Service chicago express !

Nous étions les seuls touristes dans le bus et dans la cantine. Service chicago express !

Située à 650 km au nord de Yangon, au centre géographique du pays, deuxième ville du Myanmar, Mandalay fut la dernière capitale royale birmane. On avait choisi un hôtel avec piscine mais sans prendre en compte le paramètre que nous étions en hiver et que la piscine n'était pas chauffée et un peu froide pour des habitués des mers du Sud. Mais nous avons bien apprécié nos petits dej et nos apéros au bord de la piscine.

Mandalay - 1 000 000 habitants
Mandalay - 1 000 000 habitants

Mandalay c'est un peu la ville décriée de Birmanie, tout le monde dit que c'est moins bien mais finalement tout le monde y va. Cette grande ville animée manque certes d'un peu de charme. Il faut bien faire la distinction entre la ville de Mandalay en elle-même qui abrite plein de pagodes, marchés et autres curiosités et les anciennes capitales royales qui se trouvent autour de Mandalay (dont Ava, Amarapura et son fameux pont de U Bein, Sagaing…). Nous avons un peu séché les pagodes et malheureusement le marché de Zegyo était fermé pour cause de fête de l'indépendance. Une petite demi-journée de déambulation dans les rues de Mandalay nous a permis d'apercevoir l'enceinte du palais royal. Le palais a été complètement brûlé lors des bombardements de la seconde guerre mondiale, ce qui fut sûrement une grande perte pour le patrimoine mondial. Les indications fournies par le Routard quant à sa reconstitution ne nous ont pas vraiment incités à le visiter. Mais on s'est rendu compte de l'ampleur  des lieux. Le roi Mindon construisit fort et palais avec l'idée qu'ils devaient représenter le centre de l'univers....L'enceinte mesure 1600 m de côté formant un carré parfait avec des murs crénelés hauts de près de 9 m et cernés de douves très larges. Il y a 33 tours de gardes en bois

Mandalay - 1 000 000 habitants
Mandalay - 1 000 000 habitants
Mandalay - 1 000 000 habitants

Pour changer des pagodes, voici une mosquée.

Mandalay - 1 000 000 habitants
Mandalay - 1 000 000 habitants

Nous avons visité une fabrique de feuilles d'or. Le processus de fabrication est ancestral. Des hommes battent en cadence avec une lourde masse des feuilles d'or séparées les unes des autres par un papier de bambou très résistant. Sous les coups répétés, de plus en plus rapides, les feuilles d'or s'affinent et augmentent en surface. Elles sont alors découpées de nouveau et la même opération se renouvelle plusieurs fois jusqu'à ce que les feuilles d'or soient 700 fois plus fines qu'une feuille de papier à cigarette. Au final 24 g d'or donnent 2200 feuilles !

Mandalay - 1 000 000 habitants
Mandalay - 1 000 000 habitants

Ensuite les feuilles sont transportées dans un atelier à côté où elles sont découpées en petits carrés par des femmes qui s'enduisent les mains de poudre de marbre pour que l'or ne reste pas collé à leur peau. Possibilité bien sûr d'acheter des feuilles d'or (pas si cher). Les fidèles boudhistes les achètent pour les poser sur les statues qu'ils vénèrent.

Mandalay - 1 000 000 habitants

On a fait un petit stop à la gare de Mandalay et on a pu voir les fameux trains aux wagons hors d'âge. Prendre le train, c'est oublier la course du temps, se contenter d'un confort des plus sommaires et accepter de se faire "brinquebaler" dans tous les sens....C'est le seul moyen de transport que nous n'aurons pas testé ! On aura l'occasion quelques jours plus tard d'assister au passage du train dans une petite gare perdue qui devient alors grouillante d'activité et qui permet aux villageois d'écouler leurs produits.

Mandalay - 1 000 000 habitants
Il parait que la upper class est plus confortable mais ce n'est pas non plus le grand luxe !

Il parait que la upper class est plus confortable mais ce n'est pas non plus le grand luxe !

Quelques images d'une boutique d'artisanat spécialisée dans la sculpture sur bois. Admirez la finesse du travail....

Mandalay - 1 000 000 habitants
Mandalay - 1 000 000 habitants
The Lady veille....1er calendrier aperçu mais ce ne sera pas le dernier.

The Lady veille....1er calendrier aperçu mais ce ne sera pas le dernier.

Prochaines découvertes: les capitales royales autour de Mandalay et retour dans les profondeurs de l'âme birmane....

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Published by tribu mas - dans Birmanie
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Spéciale dédicace

Le week end dernier, c'étaient les premières Francofolies de Nouméa. Très belle programmation et bonne ambiance au centre Tjibaou.

Prochain concert Ben Harper aux Arènes de Paita fin septembre !

La bas si j'y suis..

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