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22 mars 2015 7 22 /03 /mars /2015 13:05

Si nos premiers passages par Manille ne nous avaient guère emballé, nous avons été conquis par le quartier Intramuros. C'est le plus vieux quartier de Manille. C'est au cours du 16ème siècle que Manille est devenue la capitale des Philippines et le centre administratif de la domination coloniale espagnole. Les guerres et les révolutions ont laissé leur trace: de nombreux palais et églises ont été détruits et le mur a été partiellement réduit à l'état de ruine. Pourtant, c'est encore un bel endroit pour s'imprégner de l'histoire coloniale de la ville.

 

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Nous avons aimé flanné dans ce quartier et avons fait de belles découvertes. Notre hôtel est situé en face de l'église Saint Augustin, construite en 1587. Ce fut la première église au sein de la ville fortifiée. C'est le seul bâtiment d'Intramuros qui a survécu à la bataille de Manille à la fin de la seconde guerre mondiale.

 

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Zoom sur la porte en bois avec ses fines sculptures

 

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L'intérieur est richement décoré.

 

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Dans les ruelles alentours, on trouve des bâtiments de style colonial avec des facades colorées et des balcons en fer forgé.

 

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Mais aussi des maisons faites de bric et de broc plus conformes au mode de vie Philippin Intramuros reste un quartier très populaire.

 

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Recyclage des sacs plastiques en mode fanions !

 

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Les tricycles sont nombreux et contrairement à El Nido, ils sont propulsés par un vélo et non une moto....

 

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Les coqs sont bien protégés !

 

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Un super magasin d'antiquités qui vend de l'artisanat provenant des différentes îles des Philippines. On n'a même pas craqué pour un masque !!!! On s'assagit ou on manquait de place dans les bagages .....

 

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Puis nos pas nous ont mené vers la cathédrale. La cathédrale actuelle est la 8èime réincarnation de la première cathédrale de Manille qui fut construite en 1581 avec des bambous et des feuilles de palmier. Un typhon, un grand incendie, plusieurs tremblements de terre et des bombardements ont détruit la cathédrale, maintes et maintes fois. La cathédrale actuelle fut construite dans les années 50 et élevée au rang de basilique en 1981 par le pape Jean-Paul II.

 

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J'ai beaucoup aimé l'intérieur très lumineux et assez sobre.

 

Manille retour

 

Juste à côté de la cathédrale se dresse le monumental palais du gouverneur.

 

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Un autre site incontournable est le fort Santiago. Les Espagnols ont gouverné Manille pendant plus de trois siècles. Les Chinois, les Japonais et les Américains ont également été présents dans la ville. Ils ont tous été basés dans l'impressionnant Fort Santiago. Cet endroit a une grande importance historique pour les Philippins car leur héros national, José Rizal a été emprisonné dans le fort et y a vécu ses dernières heures.

 

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En rentrant vers notre hôtel, nous avons encore croisé la route de quelques belles bâtisses.

 

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Pour clore en beauté cette dernière journée aux Philippines, nous sommes allés avec Laurent boire un verre sur le toit terrasse du Bayleaf hôtel.


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On a pu profiter d'une vue à 360 ° sur Manille et son golf. 

 

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Joli cadre de travail, non ?


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Dernier coucher de soleil ...un peu plus de toit qu'à Port Barton ou El Nido ....


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Enjoy !

 

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Prochaine étape: Singapour !

 

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15 mars 2015 7 15 /03 /mars /2015 13:42

Nous avons continué notre découverte de l'archipel des Bacuits en empruntant le tour B en banca.  

Snake island avec sa belle langue de sable. Un petit tour au sommet de l'île pour admirer le paysage. Côté pile:

 

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Côté face:

 

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Sur le sable, un compagnon pas trop farouche mais pas très sympa quand il montre les dents :

 

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Nous sommes allés jouer nos stars sur la langue de sable:

 

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Puis direction Cudugnon cave: Laurent parait tout petit par rapport à la grotte.

 

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Entalula Island : la plage intime en fin d'après midi rien que pour nous.

 

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Nous avons bien sur profité de nombreux spots sous marin. Voici une petite vidéo de ces deux journées sous l'eau. Vous aperceverez Arthur puis Nina.

 

 

 

Et pour finir la plage carte postale avec cocotiers et sable doré !

 

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Dernier coucher de soleil depuis notre terrasse.

 

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Et départ en tricycle pour rejoindre l'aéroport mythique d'El Nido.

 

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Des écolières croisées sur le bord de la route

 

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Enregistrement et formalités de sureté très originaux. A noter les "boarding pass" écolo en bois....Une idée à reprendre !

 

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Retour à Manille avant de quitter les Philippines.....

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7 mars 2015 6 07 /03 /mars /2015 14:56

El Nido est réputé pour le décor marin extraordinaire de l'archipel des Bacuits. Les loueurs de bateaux proposent des packages avec des tours prédéfinis. Pour notre première journée de balade en mer, nous avons opté pour le tour A: Big Lagoon, Shimizu, Secret Lagoon, Papaya Beach....Et nous n'avons pas été déçus.

 

El Nido3

 

Vu de plus près, c'est vraiment beau ces rochers qui sortent d'une eau translucide

 

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L'entrée de Big lagoon

 

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Pour la petite histoire, on ne peut pas se baigner mais juste admirer la couleur de l'eau. Et malheureusement, le filtre polarisée est tombé à l'eau et j'ai donc du plonger pour tenter de le retrouver. Mais les eaux émeraudes sont profondes et c'est finalement beaucoup plus trouble qu'il n'y parait. Rip mon filtre !!!!

 

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On a pu se rattraper et faire une longue séance de PMT devant Shimuzu island.

 

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Et dénicher cette petite tortue.

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On va passer quelque temps sur cette petite plage

 

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Photos des starlettes avant que d'autres bancas ne débarquent !

 

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Pique nique gargantuesque car en plus des poissons, de la salade et du riz, nous avons aussi mangé du travers de porc grillé. Et on n'est pas venu à bout des bananes !

 

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Nous avons ensuite continué notre "expédition" vers secret lagoon.

 

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Puis une belle plage de sable blanc avec cocotiers: Papaya beach

 

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Et quelle bonne surprise de trouver un panier de basket !

 

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Joli snorkelling à quelques mètres de la plage où nous avons croisé plusieurs poissons ballons.

 

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Un spécimen aux yeux verts fluos....jamais vu !

 

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Pour terminer en beauté cette journée, un petit apéro depuis notre jardin

 

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et un magnifique coucher de soleil. What's else ?

 

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1 mars 2015 7 01 /03 /mars /2015 21:19

Nous avons quitté Port Barton pour rejoindre la pointe nord de l'île de Palawan et découvrir le mythique village d'El Nido. Nous sommes en réalité installés à dix minutes du village, au "Coral Bay", un beach resort sur la plage de Corong Corong.

 

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C'est une petite structure et nous occupons le bas d'un grand cottage en front de mer. Voici la vue depuis notre terrasse.

 

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A l'intérieur trois grands lits doubles, une salle de bain et un petit frigo pour boire frais!

 

El Nido

 

La vue sur la baie est magnifique et on profitera de jolis couchers de soleil pendant notre séjour.

 

 

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Nous avons décidé d'explorer les proches environs en kayak. Riche idée, isn't it ? Euh, je ne crois pas que Laurent soit prêt pour la côte oubliée.....

 

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Nous mettons le cap sur une petite plage isolée.

 

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Vu depuis les hauteurs de notre 1er stop.

 

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Puis nous poursuivons vers une plus belle et grande plage avant de nous en faire déloger car visiblement, c'était une plage privée. Retour chez "nous" pour partir explorer El Nido avant la nuit, que l'on peut rejoindre facilement en tricycle (le moyen de transport local qui ressemble au tuk tuk thailandais). El Nido est beaucoup plus animé et touristique que Port Barton.

Une petite église.

 

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Dans toutes les ruelles, on trouve des centres de plongée et même un centre d'apnée avec une pub de Guillaume Néry (le champion d'apnée français, spécialiste de la profondeur qui plonge en une seule inspiration à -125 m sous la surface de la mer. Multiple recordman du monde, double champion du monde en titre, il promeut l'apnée à travers de très beaux films très esthétiques. Et pour la petite histoire, il vient d'arriver en Calédonie pour deux mois et s'entraine avec nous le vendredi....)

 

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Il est temps de s'occuper de se trouver un petit resto pour diner. Ce ne sera pas la Maa's canteen.

 

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Ni du poisson grillé dans les restos de la plage

 

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Mais la super pizzeria d'El Nido: l'Altrove. La réputation de ce resto est à la hauteur des commentaires que nous avions lus sur trip advisoir. Nous y avons mangé de bonne heure et n'avons pas attendu la table (pour cette fois !).

 

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Et quand la pizza arrive: ouahhhhhhh

 

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A la sortie de la pizzeria, une petite idée du trafic et de l'ambiance en vidéo.

 

 

Demain première sortie en banca: le tour A et on risque d'en prendre pleins les yeux.....

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25 février 2015 3 25 /02 /février /2015 21:25

Pour changer de décor, rien de tel que de s’éloigner un peu de la plage et partir à travers la jungle afin de découvrir une jolie cascade…Qu’en dites vous ???

 

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C’est une belle randonnée pour aller jusqu'à la cascade, le chemin n'est pas difficile et comme Jéremy avait proposé de nous accompagner, nous ne pouvions nous perdre.

 

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Nous avons du traverser certains passages à gué.....

 

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Après plus d'une heure de marche, nos efforts seront récompensés.

 

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En plus d’être une cascade, cette chute d’eau dispose d’un bassin dans lequel on peut nager histoire de se rafraîchir.

 

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Seul Arthur a résisté....Sur le retour, quelques jolies fleurs.


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Avant de quitter Port Barton avec un petit pincement au coeur, nous avons fait une photo souvenir avec Jéremy qui aura été une belle rencontre.

 

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Cap sur El Nido !

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23 février 2015 1 23 /02 /février /2015 20:44

Comme promis, Jérémy nous attendait avec sa banca pour nous emmener découvrir les ilôts du coin et faire du snorkelling.

 

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La pirogue locale tient bien la mer mais cela n'empêche pas de se faire mouiller quand on prend la vague ! Et le bruit du moteur est assez sonore. La bâche en toile est très appréciée quand le soleil commence à taper.

 

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Nous avons fait quatre stops snorkelling au fil de la journée et nous avons été surpris par la diversité des coraux au m²

 

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De quoi ravir les photographes sous marins ! Arthur s'en est donné à coeur joie comme l'illuste ce montage.


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Notre sirène préférée en apesanteur aquatique.

 

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On a plusieurs fois croisé cet étrange ANI (animal non identifié) ou CNI (corail non identifié). Avis aux spécialistes !

 

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Nous avons aussi rencontré de jolis petits clowns. Mention spéciale à Arthur pour cette magnifique image où le temps semble suspendu.


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Au gré de nos mises à l'eau, nous avons trouvé différentes ambiances et nous avons fini par débusquer des espèces jamais vues en Calédonie. 

Des centriscus scritatus ou poissons couteaux rigides ou poissons rasoirs qui présentent la particularité de nager à la verticale, tête en bas. Leur corps est mince, allongé, raide en lame de couteau.

 

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Un poisson papillon à huit bandes:

 

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Et mes préférés des Chelmon à bec médiocres (je n'invente pas le nom !), poisson papillon à bandes jaunes et au long bec.

 

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Sur l'eau les spots sont tous aussi beaux les uns que les autres et portent des noms évocateurs. Ici paradise island où nous avons pique niqué et bien sûr mis la tête sous l'eau !

 

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Sur l'îlot, quatre bancas dont celle du club de plongée, un chien et un petit garçon qui jouait autour de nous.

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Puis exotic island .....

 

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Ah cette journée: quel pied !

 

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21 février 2015 6 21 /02 /février /2015 15:53

C'est notre coup de coeur du voyage ! Port Barton est l'archétype de la plage Philippine, isolée, difficile d'accès avec les bancas amarrées. C'est un endroit authentique et très peu touristique où nous allons séjourner pendant trois nuits, le temps d'explorer la baie et la jungle environnante.

 

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Nous avons quitté Port Princesa après le petit déjeuner et le transfert en van fut un peu floklorique. Depuis la route principale Puerto Princesa - El Nido, Port Barton n'est accessible que par un chemin de terre complètement défoncé d'environ trente kilomètres. Seules quelques parties ont commencé à être cimentées. Il y a juste de la place pour un jeepney. On n'imagine même pas en période de mousson....

Nous nous sommes installés au Deep Gold, un beach resort les pieds dans l'eau, bénéficiant du meilleur emplacement sur la plage. Jugez plutôt.

 

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Le cottage des enfants:

 

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Port Barton

 

Le bungalow des pachas avec le bruit des vagues pour nous bercer.

 

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Et le hamac de compet !

 

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Très vite squatté par les starlettes en mode bouquineuses !

 

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Heureusement, il y en un second tout proche !

 

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Farniente en vue entre deux baignades !

 

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Les rencontres avec les Philippins se font instantanément et très chaleureusement. Nous rencontrons Jeremy avec qui nous programmons une journée en mer pour le lendemain. Nous allons découvrir les ilots et faire du snorkelling. Jeremy nous parle aussi de la balade dans la jungle pour atteindre une cascade.

En fin d'après midi, petite balade on the beach.

 

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Et petit tour du village. C'est vite fait car Port Barton ne compte qu'une seule route principale. On y croisera un combat de coq, une église, quelques stands garnis de fruits et légumes, des écoliers et nous finirons par trouver le resto "Miam miam glou glou" où nous mangerons des crêpes en l'honneur de la Chandeleur (véridique !!!).

Premier coucher du soleil

 

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18 février 2015 3 18 /02 /février /2015 11:49

En deuxième semaine, nous avons mis le cap sur l'île de Palawan considérée comme la dernière frontière naturelle des Philippines du fait de sa biodiversité remarquable, de sa forêt primaire bien préservée et des ses plages magnifiques et sauvages.

Nous avons passé une petite journée à Puerto Princesa la capitale de Palawan. Ce ne fut pas un stop mémorable car nous avions réservé un tour de la ville qui s'est avéré être un peu trop "promène touristes" à notre goût. Néanmoins, cela nous a permis de voir quelques curiosités, à commencer par la cathédrale de l'immaculée Conception très lumineuse sous le ciel bleu !

 

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Nous avons pu une nouvelle fois remarquer l'importance du basket dans le mode de vie des Philippins qui est le sport le plus populaire avec la boxe devant le foot et les combats de coqs. On trouve des paniers de basket partout et des terrains devant les lieux de culte.

 

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Etat du filet presque parfait !!!!

 

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Puis nous nous sommes rendus au Butterfly ecological garden et au Tribal village où nous avons aperçu le fameux Palawan peacock, l'oiseau emblême de Palawan assez joli avec sa crête bleue.

 

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Un bearcat qui n'est ni un ours, ni un chat....et qui a une frimousse plutôt sympa.

 

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Un crocodile

 

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et bien sûr des papillons, chenilles, scorpions, phasmes et autres insectes en tout genre...

 

Puerto Princesa

 

On s'est aussi rendu au Baker's hill qui possède un grand parc propice au pique nique avec une excellente patisserie à l'entrée et pleins de statues un peu kitch. Nous avons manqué de temps pour visiter la rivière souterraine qui est une des attractions phares de la ville. On a préféré attendre Port Barton et El Nido pour découvrir les fonds marins et les plages paradisiaques.

Entre deux stops, on a fait un peu de shopping au marché où Nina s'est achetée une nouvelle robe.

 

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Nous étions logés dans un petit hôtel au charme désuet (voyez la déco des chambres) mais qui possédait un très beau jardin et surtout une piscine bien appréciée en fin de journée car nous avons retrouvé le climat tropical et la chaleur !!!

 

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Photo réalisée sans trucage et devinez qui fait le crapaud ?????

 

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16 février 2015 1 16 /02 /février /2015 16:48

Quelques images de ce village bien accueillant et assez typique de la manière de vivre des Philippins. Y a toujours de l'animation et des gens souriants.

 

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Sur la place principale, d'un côté les jeepneys

 

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de l'autre les tricycles (les tuk tuk philippins).

 

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Et du riz à acheter dans les "boutiques".

 

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Après avoir pris un dernier repas avec Nathan, nous avons retrouvé Johndee qui nous a emmené faire la tournée des points de vue de Banaue.

 

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Et les rizières de Banaue valent sacrément le détour.

 

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Mon coin préféré fut la pyramide.

 

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qui est représentée sur les billets de 1 000 Pesos (un peu moins de 20 euros).

 

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Fallait bien une photo de famille avec nos baskets flashies dans ce beau décor....

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Avec Fanny on a partagé le banc de la jeune garde des Ifugaos...

 

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Puis nous sommes allées voir une dame tisser.

 

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Palme spéciale du plus beau sourire de la journée (merci Arthur pour la photo).

 

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Nous n'avons finalement pas eu le temps de faire trempette dans la piscine de l'hôtel.

 

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Demain, retour à Manille après de longues heures de voiture mais c'était le prix à payer pour se rapprocher au plus près des étoiles !!!!

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15 février 2015 7 15 /02 /février /2015 19:27

Petit dej avec vue panoramique à 360 ° sur les rizières depuis notre auberge de Batad: un grand moment !

 

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Au programme de notre matinée, une marche de trois heures sur le sentier des crêtes pour nous conduire au village de Banga'an.

 

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On devrait avoir moins de dénivelé que la veille mais cela n'empêche pas que les premiers pas furent assez douloureux...On a traversé des rizières (bah oui...)

 

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On a croisé plus de locaux que de touristes. Ici, un groupe d'enfants qui rentraient de l'école en fin de matinée.

 

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Cette petite puce solitaire a presque pris la pause....mais ne semblait pas trop rassurée !

 

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Puis on a pris de la hauteur au milieu de ces paysages très séduisants.

 

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On a profité de ces petites cabanes perdues pour prendre quelques pauses et s'abriter du soleil.

 

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Au loin des communautés isolées comme celle ci mais toujours pas de Banga'an à l'horizon !

 

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Finalement, Nathan nous propose de rejoindre la route et d'aller voir Banga'an en jeepney. Proposition acceptée à la majorité !!!

 

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Voici le petit village de Banga'an.

 

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Et retour au village de Banaue. Notre jeepney a été un peu squattée par des écoliers qui montent et descendent à la sauvette pour ne pas payer .....

 

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Spéciale dédicace

Nina a fêté ses 14 ans avec ses copines et a réussi à souffler ses bougies sur la traditionnelle mousse au chocolat !!!

Arthur a passé le week end à Poindimié (dans le Nord est de la Calédonie) pour une compet de tennis de table.

Dans quelques jours, ce sera au tour de Laurent de s'envoler pour la Zoreillie.

Fanny termine son stage au grand Moulin de Lezignan avant de partir faire un job d'été à Caen.

La bas si j'y suis..

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