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19 novembre 2012 1 19 /11 /novembre /2012 15:38

En sortant de chez nous, des chevaux et des vaches dans les champs de cocotiers. Pas banal !

 

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Santo a des plages paradisiaques que nous avons fini par apercevoir sous le soleil. .Il était temps...

Velit Bay

 

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  Et nous avons choisi Lonnoc Beach comme endroit de perdition....


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Photo de famille avec le retardateur, à contre jour mais il fallait trouver quelque chose pour poser l'appareil.

 

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Et on a filé se baigner.

 

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Même Lolo bléssé n'a pas résisté...

 

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En revenant de ma rando palmée, je me suis fait attaquer par une bande d'enfants en délire qui n'ont pas même pas eu pitié du caisson de l'APN.

 

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Partie de carré chinois pour les uns

 

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Lecture/Bronzette pour les autres

 

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Et encore quelques poses rigolotes


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Les vacances sont vites passées et nous avons du reprendre l'avion pour rejoindre Port Vila. Nous avons eu une pensée émue pour Mymy, Franca et Stéphane .....dans cet avion de 16 places ....


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On a bien vu la cabine de pilotage


Photos Papa 20125

 

et de jolies images du lagon vu du ciel.


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Le paradis se mérite !


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17 novembre 2012 6 17 /11 /novembre /2012 14:46

Après avoir bien dormi dans cette belle maison et profité de quelques baignades, nous avons décidé de partir à la recherche des trous bleus de Santo. Ce sont des trous d'eau douce qui remonte à la surface à travers des couches de pierre à chaux et de corail produisant une couleur d'eau bleu de la qualité d'un bijoux.

 

Le premier trou d'eau était magnifique, la couleur de l'eau était d'une clarté impressionnante. Mais l'endroit était envahi de moustiques ! 

 

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Dés notre arrivée, nous avons sauté, joué avec les cordes de tarzan !

 

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Après cette petite baignade bien sympa nous avons décidé de rejoindre le deuxième trou bleu, le Nanda Bluehole !

Celui-ci était mieux aménagé, avec ponton, toboggan et bien sur la corde de tarzan !

 

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Quelques photos pour vous montrer nos sauts, nous avons passé notre temps sur cette corde, et le lendemain nous sentions bien nos bras !!!

 

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Moi

 

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Nina

 

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Maman

 

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Arthur

 

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Moi

 

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Maman

 

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Nina

 

Et mes préférées !

 

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La suite dans le prochain article !

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12 novembre 2012 1 12 /11 /novembre /2012 22:13

Nous avons eu un super coup de coeur pour notre maison de vacances à Santo. Seuls sur le sable, les pieds dans l'eau, une cabane en bois, toute vitrée et très bien équipée.....

 

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Notre petite plage privée sous la pluie, le ciel gris, le ciel bleu

 

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A l'intérieur: trois chambres, deux salles de bain, une grande cuisine américaine

 

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et une très belle terrasse avec la mer d'un côté.....

 

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et la forêt de l'autre....

 

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A disposition deux kayaks doubles....

 

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pour des joutes effrénées....à cause d'une histoire d'ancre....


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Les filles ont le bon rythme

 

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Taxi kayak


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ou balade jusqu'à la tombée de la nuit

 

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Quelques scènes de vie:

 

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sans oublier les parties de dominos, de Uno, de belote, de tarot !

Et le magnifique jardin de corail à portée de palmes:

 

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Le paradis, c'est ici !

 

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8 novembre 2012 4 08 /11 /novembre /2012 21:17

Le 21 février 1931, la veuve du trentième président des États-Unis, Calvin Coolidge, baptisa le plus grand et le plus beau paquebot jamais construit par un chantier américain. 654 pieds de long (près de 200 m) 21 936 tonnes, le Président Coolidge fut un des derniers navires luxueux.

Tout sur le bateau alliait confort et luxe. Les passagers pouvaient se relaxer dans l'une des deux piscines d'eau de mer, dont une bordée d'une plage de sable blanc artificielle. Ils pouvaient aussi entendre de la musique classique dans la galerie des Musiciens attenante à la salle à manger des premières classes ou méditer dans l'élégance tranquille de la bibliothèque. L'endroit peut-être le plus impressionnant était le fumoir des premières classes. À une extrémité se trouvait un authentique foyer de marbre ancien.

Au-dessus du manteau de la cheminée, un grand panneau représentait une dame et une licorne: The Lady.

 

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Le navire était équipé d'un gymnase, de salles de jeu pour enfants, d'une galerie commerciale, de fontaines à sodas, de salons de coiffure et de beauté, d'un jardin où prendre le thé, d'un pont nanti d'un golf, de terrains de tennis, de squash et de lancer d'anneaux. Il y avait même une Bourse pour les hommes d’affaires.


Cependant en 1941, avec la possibilité que l'Amérique entre dans la guerre qui rageait en Europe, le Coolidge prit du service au sein de l'armée américaine comme transport pour les troupes qui partaient en renfort dans les garnisons du Pacifique. Une fois complètement aménagé, il pouvait transporter 5000 soldats. Une des piscines fut transformée en cale et le mobilier luxueux remplacé par des couchettes et des toilettes supplémentaires. Mais les installations fixes comme le tableau de la Dame à la Licorne restèrent en place.

Le Coolidge effectua plusieurs voyages dans le Pacifique Sud en 1942. Le 6 octobre de cette année-là, il quitta San Francisco pour la Nouvelle-Calédonie et Espiritu Santo chargé de 5092 officiers et hommes de troupe du 172e Régiment, 43e division d'infanterie : il y avait un grand besoin de renfort pour mener l'assaut sur Guadalcanal et ces hommes composaient une unité indépendante. Le Coolidge était réellement surchargé de machines de guerre.

Le matin du 26 octobre 1942, il approchait d'Espiritu Santo par l'est du canal du Segond. Les responsables avaient oublié de donner des « instructions spéciales » au Capitaine Nelson. Ces instructions ne pouvaient pas être divulguées sur les ondes radio pour raisons évidentes de sécurité. Suite à une succession de mésaventures et malentendus, le pilote ne réussit pas à le stopper, comme le navire embouquait le canal, les officiers radio n'eurent pas d'autre choix que rompre le silence radio et lancer un avis à 9 h 30 « Stop vous entrez à… » l'avertissement arriva trop tard.

Une explosion ébranla l’arrière, l'explosion d'une mine, une des nombreuses éparpillées le long d'un champ mortel en travers du canal. Trente secondes après, une deuxième explosion frappa la chambre des machines, le navire était mortellement touché. Le Capitaine Nelson ordonna de faire virer le bateau, déjà gîté, vers le rivage et l'échoua. Immédiatement les radeaux de survie et les filets, des échelles de Jacob, et des amarres furent mis à l'eau et l'ordre d'abandonner le navire fut donné.

Tous à bord reçurent la consigne de laisser leurs affaires et leurs équipements à bord, ils reviendraient plus tard les récupérer. Les soldats abandonnèrent leurs casques et armes, bagages personnels, même une machine à écrire dans la précipitation de quitter le navire à l'agonie. Peut-être que le fait que ces hommes étaient des militaires ou des marins habitués à obéir compte dans le peu de pertes humaines à déplorer lors de l'abandon de l’épave.

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Nombre d'entre eux furent brûlés par les produits chimiques en arrivant dans les eaux grasses et les installations d’Espiritu Santo ne disposaient pas d’assez de places pour tous ; le navire transportant leurs propres équipements. Mais le Coolidge ne laissa personne revenir à bord. 55 minutes après l'échouage, à 10 h 55 le grand paquebot fit une embardée et glissa en arrière dans les eaux sales de sa tombe marine le long du canal du Segond.

Il roula sur bâbord en coulant, emportant deux hommes qui disparurent à jamais. Un capitaine militaire alla chercher un des hommes manquants. On ne le retrouva jamais jusqu'à il y a quelques années, quand on découvrit son révolver de service au milieu de débris de vaisselle dans la cuisine. 

 

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La perte de millions de dollars d'équipements et l'échec de l'effort de guerre ne représentaient pas grand-chose dans le chaos de la guerre, mais c'était néanmoins une erreur couteuse, la seconde en peu de temps, car le USS « Tucker » avait subi le même sort de l'autre côté du canal du Segond quelques mois auparavant.

Tout de même, une telle mésaventure fit d'Espiritu Santo une Mecque pour les plongeurs du monde entier, car le Coolidge est l'épave la plus grande, la plus accessible et la mieux conservée de la dernière guerre.

Elle se trouve à quelques kilomètres de Luganville, la deuxième ville du pays, sur l'île d'Espiritu Santo, à quelques pas du rivage. Nous y avons accédé à pied. Voici la configuration des lieux. Compte tenu de notre petit niveau de plongée, nous ne pouvions pas vraiment exploré l'intérieur de l'épave ni croiser "the lady" (la fameuse statue de la dame à la licorne qui git à 40 mètres de profondeur) 

 

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Nous nous sommes contentés d'explorer l'extérieur du bâtiment.

 

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Pour le moment rien à signaler: TVB pour Lolo !

 

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Puis les ennuis ont commencé: l'appareil photo ne répondait plus ! Etions nous trop profond ? Pas trop de photo souvenir de la vaisselle d'époque.....

Il faisait quand même sombre. Il faut dire que Lolo en charge de la lampe a eu la mauvaise idée de s'écorcher et a donc terminé la plongé en se tenant la paume plutôt qu'en éclairant .....

 

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Sur le pont, l'APN a repris du service. Voici notre moniteur de plongée en plein trip "il faut sauver le soldat Ryan" ....


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Lolo arrête de faire trop de bulles ! Tu ne vas plus avoir assez d'air....

 

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Remontée lente  bien entendue car on est quand même descendu à 37 mètres - un record pour nous.

Et heureusement qu'ils avaient laissé des bouteilles pleines au fond

 

 

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Une jolie faune corallienne nous attendait

 

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Et j'ai découvert la blessure de mon valeureux plongeur à la sortie. Chantal s'est remis au travail et lui a posé deux agrafes et a pu s'occuper du pansement tous les soirs.

 

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Evidemment, fin des baignades pour lui ! Voilà ce que c'est quand on fait le malin dans une épave. C'est dommage car nous avions eu la riche idée de plonger le 1er jour de nos vacances sur Santo !!!

Avant de partir, son infirmière personnelle a pu lui retirer les agrafes et la cicratisation suit son court.

Quelle aventure ! Bonne chance Yannick et n'oublie pas tes gants !!!!

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7 novembre 2012 3 07 /11 /novembre /2012 19:15

Le deuxième jour, Yvon et Chantal sont partis de bonne heure pour l'île de Tanna et nous avons opté pour un tour de l'île en voiture.

Mais qu'attendent tous ces gens dans ces longues files sur le bord de la route à 8 heures du matin ?

 

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Ce 30 octobre était un jour férié dans l'archipel pour permettre à la population de se rendre aux urnes afin d'élire leurs députés. 346 candidats dont 65 indépendants et 32 partis politiques pour 52 sièges. Il n' y a pas que les élections américaines qui déplacent les foules ! Tout au long des villages traversés, nous avons observé les mêmes files d'attentes.

Nous n'avons donc pas croisé de bus de touristes !

1er stop à Eton beach:

 

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La grisaille et les petites gouttes de pluie ne décourageant pas Fanny, il a fallu l'arrêter avant la baignade.

 

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Et nous avons poursuivi notre route....Végétation très dense. On se croirait dans une jungle.

 

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Un peu plus au nord, le ciel bleu et le soleil font leur apparition. Un petit air de Maré ?

 

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Nous sommes sur la bonne voie. Et nous allons faire une nouvelle halte pour profiter des sources d'eau chaude qui alimentent ces piscines.

 

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Moi, je préfère la plage mais l'exploration en PMT n'a rien donné, la faute à la marée basse ! Trop risqué de s'écorcher les genoux sur les coraux !

 

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Retour dans les piscines entre pauses de starlette et jeux à s'attraper, se couler etc

 

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L'heure tourne et il est temps de rejoindre le resto de poissons conseillé par le loueur de voiture qui se situe sur la côte ouest.

 

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Et pour terminer, point de vue sur Port Vila depuis les hauteurs de Mele. Cela manque un peu de soleil et de luminosité. Dommage !


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Un jeune homme nous montre sa cage à camélons mais personne n'a voulu porter la "bestiole".

 

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Pendant ce temps, à Tanna, la météo était plus clémente (heureusement).


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Et le volcan Yasur n'allait pas tarder à se réveiller

 

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pour briller de mille feux


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Merci Papa pour ces belles images.

 

Suite du programme : ESPIRITU SANTO plus communément appelée SANTO !

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5 novembre 2012 1 05 /11 /novembre /2012 21:09

Dimanche soir, nous sommes arrivés en nocturne à Port Vila.

 

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Et nous avons rejoint notre grande maison de location "gimini house" en plein centre ville.

 

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Pas vraiment le temps de profiter du jardin ni du hamac

 

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En route pour les cascades de Mele situées au nord de Port-Vila. 

La végétation est très luxuriante.

 

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Et le parc est bien entretenu et très fleuri.

 

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Quelques clowns rencontrés sur notre passage....


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Mais le clou de la visite reste encore les cascades et le plaisir de s'y rafraîchir

 

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Et quelques sauts et plongeons avant de se restaurer.

 

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Fin d'après midi à flâner dans les rues de Port Vila.

 

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Le marché est bien achanlandé et ouvert 24 heures sur 24.

 

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Et toujours des fleurs tropicales

 

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Vue sur Iririki Island, un îlot hôtel

 

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et sur le 4 mats qui mouille dans la baie

 

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10 juin 2009 3 10 /06 /juin /2009 18:42

Efaté possède une multitude d'îlots accessibles en taxi boat où sont construits des complexes hôteliers.
Nous avions été à Erakor lors de notre premier passage et cette fois ci, nous avons acosté sur ces deux autres petites îles.

HIDEWAY ISLAND:

Elle est située à côté des cascades de Mele et c'est là que se trouve la fameuse poste sous marine.


Voici votre mission si vous l'acceptez : aller déposer ces 3 cartes "résistantes à l'eau" dans la boite aux lettres plongée à 2 mètres sous l'eau.



Les voici sur le toît de la boite aux lettres



Arthur


Fanny


Nina


Y a plus qu'à attendre que les trois destinataires de ces cartes nous confirment leur bonne réception.

IRIKIKI ISLAND:

Le bateau pour s'y rendre se prend derrière le marché de Port Vila. Il faut s'acquiter des droits d'entrée qui se transforment en bons d'achats pour pouvoir consommer sur place.



Côté plage


Côté piscine.....là où nous avons passé notre dernière après midi !





Il est l'heure de repartir et de terminer cette merveilleuse semaine de vacances au Vanuatu.


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9 juin 2009 2 09 /06 /juin /2009 16:00
Nous avons quitté Tana jeudi matin car il nous restait encore pleins de choses à découvrir sur l'Ile d'Efaté. Après avoir déposé nos bagages dans le motel des 1ers jours, nous sommes partis en bus jusqu'aux cascades de Mele. Et quel spectacle nous attendait !
Nous avons passé une excellente après midi sur ce site entre promenade sportive et mouillée et baignades !!!!

Le départ du site laisse présager de belles piscines.


Des petits ponts de bois traversent la rivière.


"Elle est super bonne maman, on se baigne ????"




On dirait que cela se corse ...




Pour monter jusqu'aux grandes cascades, un parcour nous attend. Les cordes sont là pour nous aider à ne pas glisser dans les tourbillons. La tenue "maillot de bain - chaussures d'eau" s'impose. Nous partons avec l'appareil étanche de Fanny. 




Waouh, que c'est beau !




1ere baignade à droite des cascades puis dans un trou d'eau en redescendant.






Mais pour sauter, plonger et nager, rien de vaut les 1eres piscines aperçues au départ.




Et pour vous rendre compte du bruit et vous plonger un peu plus dans le décor, rien de tel qu'un petit film.



Cascade de Mélé


Un vrai petit coin de paradis à ne pas manquer !
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7 juin 2009 7 07 /06 /juin /2009 20:00
Mardi, nous avons décidé de partir explorer le Sud de Tana. Aucune route n'est goudronnée sur l'Ile et la location de voiture n'existe pas. Nous avons donc passé la journée en compagnie d'Iso notre guide et chauffeur de 4*4. Il faut être très expérimenté pour passer à certains endroits où les pluies récentes avaient rendu les chemins très boueux et pleins d'ornières. Vitesse de pointe à 30 km/h !
Pour rejoindre le volcan Yasur, il faut 2h30 de route depuis notre hôtel.


1er stop de la matinée au village d'Ipai pour découvrir comment s'organise la vie dans un village et regarder les danses. Catherine a été notre guide pour la visite et comme elle parlait français, ce fut un plaisir pour nous de l'écouter.


Les enfants participent aux démonstrations et rigolent de voir Arthur, Nina et Fanny les observer.





Nous avons bu puis mangé de la coco avec de l'igname, observé une démonstration de javelot, vu comment on faisait du feu avec du bois de santal (plus fort qu'à Koh Lanta).
Voici un petit film retraçant tout cela.


Village à Tana

Après Ipai, nous avons traversé le chef lieu de Tana - Lénakel -(qui rassemble une superette, une banque et une poste) pour traverser l'île en direction de Port Résolution sur la côte est.


Petite halte pour manger nos sandwiches et on se rapproche du volcan que nous allons contourner.


Paysages lunaires avec la poussière de lave....



On traverse la rivière et le mini canyon (vive le 4*4).




Et  on retrouve la mer. On s'arrête chez une famille et le papa nous conduit admirer Shark bay où par temps calme on peut voir des requins.



Les enfants de la famille se prennent au jeu des photos.







Nous avons poursuivi jusqu'à Port Résolution où Sandrine nous a expliqué comment elle utilisait les sources d'eau chaude ( dues à la proximité du volcan) pour cuire les légumes, les poulets et le porc. Et puis on a fait une balade avant qu'Arthur ne se baigne dans un trou d'eau.











Et c'était l'heure de partir voir le fameux volcan Yasur avant la tombée de la nuit.









C'était très impressionnant d'assister de si près à ces explosions de lave. Le bruit est assourdissant et on se sent tout petit face à la puissance de la terre qui tremble sous nos pieds.
Une soirée magique qui restera gravée dans nos souvenirs.
Pour redescendre jusqu'au 4*4, les frontales sont indispensables....


Le camescope était du voyage et cela vous permettra de partager un peu de nos émotions.












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3 juin 2009 3 03 /06 /juin /2009 17:02
Sur la côte ouest de l'île où nous résidons, nous n'avons pas trouvé de plage de sable mais une succession de platiers de corail ou de petites criques.
Pour nous baigner, nous avons donc chercher les "blue hole" ou trou bleu.


D'autant que les grosses vagues empêchaient de faire du snorkelling mais ne décourageaint pas les pêcheurs.






Voici la 1ere baignade improvisée sans maillot ni serviette....


Au plus grand plaisir d'Arthur et de Nina.


Mercredi matin, nous avons découvert ce petit coin perdu qui permettait de sauter du rocher et de remonter vers la mini cascade. Trop choc !









Mercredi après midi, nous avons exploré le platier au pied de l'hôtel et avons eu du mal à atteindre la petite plage pour le goûter sans marc


Du corail à ne pas écraser mais y'en a partout maman !


Ce drôle de rocher bleu ....


Etonnante forme de corail escargot


A gué cela va plus vite...


Nous avons réussi la mission mais il ne va pas falloir traîner car la marée remonte.



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Spéciale dédicace

Nina a fêté ses 14 ans avec ses copines et a réussi à souffler ses bougies sur la traditionnelle mousse au chocolat !!!

Arthur a passé le week end à Poindimié (dans le Nord est de la Calédonie) pour une compet de tennis de table.

Dans quelques jours, ce sera au tour de Laurent de s'envoler pour la Zoreillie.

Fanny termine son stage au grand Moulin de Lezignan avant de partir faire un job d'été à Caen.

La bas si j'y suis..

Nouméa

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